Quand on pense à la Thaïlande, on pense forcément aux plages de sables blanc, aux cocotiers et aux spots pour faire la fête à la « full moon ». Seulement, il y a tellement d’îles en Thaïlande qu’il n’est pas toujours facile de faire le bon choix. Arrivant directement du Cambodge, on a choisi naturellement Koh Chang, qui était la plus près de la frontière (à peine à trois heures). Après plusieurs mois à voyager en Asie du Sud-Est dans les temples d’Angkor au Cambodge, ou à faire des randonnée dans la campagne de Birmanie, on avait toujours pas eu l’occasion de prendre quelques jours de farniente à la plage. Il était grand temps de remédier à ça !

Dans cet article, on part à la découverte de l'île de Koh Chang. Tu trouveras ici un petit guide pratique pour l'île et des conseils dont une google map avec toutes les adresses en bas de page (donc pas besoin de prendre des notes).

Et si tu as des bons plans, des conseils ou autres spots à nous conseiller, n’hésite pas à tout mettre en commentaire ! Si besoin, on mettra l'article à jour pour être le plus exhaustif possible !

1 - Alors pourquoi aller à Koh Chang ?

Koh Chang (littéralement l’île des éléphant en Thai) fait partie du parc national de Mu Ko Chang. C’est la plus grande des îles de l’est de la Thaïlande. C’est le premier point fort de l’île : c’est une grande île montagneuse qui reste relativement préservée du fait de son appartenance au parc. Mis à part dans les plus gros zones de plages, la nature est omniprésente : cascades, mangroves, montagnes… il y a vraiment de quoi se balader pour ceux qui ne supportent pas rester en place plus de deux heures au bord de la plage.

En route vers Ko Chang en ferry

Deuxième point positif de Koh Chang, c’est sa situation géographique. Elle est située tout à l’est dans le Golfe de Thaïlande, à environ 300 km de Bangkok, près de la frontière du Cambodge. Ce qui en fait une destination loin d’être aussi développé ou animé que Ko Samui ou Phuket. Et donc forcément moins touristique. Tout est relatif bien sur, les îles non-touristiques en Thaïlande ça n’existe pas.

2 - Quelle plage choisir à Koh Chang ?

La seule vraie difficulté à Koh Chang va être de trouver du premier coup LA plage qui réponds vraiment à tes attentes. Que tu sois à la recherche de l’exil total sur une plage déserte; du chill intensif dans un transat; du meilleur spot pour faire la fête toute la nuit; tu en as vraiment pour tous les goûts sur Koh Chang. On a recensé ci-dessous les principales plages de l’île et quel type d’ambiance tu y trouveras. A toi de faire ton choix ensuite !

White sand beach

Etant la plage la plus proche du port, cela en fait la plage la plus touristique de l'île. Tout le front de mer est complètement bétonné et la plage est majoritairement peuplée d'expats russe à la retraite (ok j’exagère un peu). Après, objectivement la plage est plutôt jolie à marée basse et il y a des tonnes de petit bar sympa tout le long de la plage. Donc, encore une fois si tu veux choisir la simplicité, tu ne seras pas déçu ici. Tu ne seras juste pas le seul à avoir fait le même choix.

Apéro à white sand beach à Ko Chang

Klong Prao beach

Klong Prao est la plus longue plage de l'île. Elle couvre toute la partie centrale à l'ouest de l'île. C'est plus une zone de l'île car la plage est découpée en trois par un grand estuaire au centre de la plage et un plus petit au sud. Toutes les parties de la plage sont très jolies et l'on peut s'y promener sur des kilomètres sans être trop envahi par les foules. Par contre, les resorts sont vraiment sur le front de mer. Les prix sont donc un peu plus chers et la plage est en quelque sorte "privatisée" donc assez peu d'animations le soir. On peut quand même trouver assez facilement des hôtels bon marché un peu à l'écart du front de mer. Il y a des petits village au nord et au sud pour les boutiques et restaurants.

La plage à perte de vue à Klong Prao

A partir de Kai Bae, ce sont vraiment les zones que nous avons le plus aimé. Déjà parce que c’est plus éloigné donc forcément moins touristique, mais aussi parce que ça correspond plus à l’idée que l’on avait d’une journée glande à la plage. C’est à dire des petites huttes au bord de la plage avec des hamacs et des bars pour prendre une smoothie ou une bière en regardant le couché de soleil.

Kai bae

Là on commence à s'approcher du spot parfait. Alors attention, la plage est découpée en deux : un partie est privatisée par des resorts, mais quand même accessible en journée; et sur l'autre partie, plus au sud, tu trouveras des petits bungalows assez sympas. L'hôtel Porn's Bungalow est juste l'endroit parfait pour passer quelques jours au calme.

Point de vue au dessus de Kai Bae à Ko Chang

Lonely beach

La plage "backpacker". C'est un peu la plage historique des années 80 où l'on venait à l'époque pour l'aventure. Aujourd'hui on y vient surtout pour faire la fête toute la nuit et trouver des hôtels pas chers. L'endroit est quand même assez sympa. Pas mal de restaurants et bars pour passer la soirée. Par contre, on te déconseille de dormir la bas si tu tiens à tes oreilles. Il y a une sorte de compétition entre les bars de celui qui arrivera à faire grésiller le plus possible sa sono jusqu’à deux heure du mat. Au moins, si tu vas la bas tu sais à quoi t'attendre.

Chill sur la plage de Lonely Beach

Bai Lan

Bai Lan est surement le meilleur compromis si tu veux pouvoir faire la fête à Lonely Beach, tout en profitant d'un peu de calme le soir. A environ 2km de Lonely beach donc très facile d'accès en scooter ou taxi, l'endroit est vraiment très agréable. Les plages sont moins jolies, car en galée mais c'est ce qui donne son charme au coin. On a posé nos valises au Kohchan 7 quelques jours et ça avait vraiment un petit goût de paradis.

Vue du Kochan 7 à Bai Lan

Klong kloi

Surement la partie la plus tranquille de l'île. On a commencé le séjour dans cette partie de l'île pour quelques jours et on a vraiment apprecié. C'est surement la plage la plus préservée de l'île. Ici pas de route, pas de gros hôtels, tout est à l'état brut. La plage est vraiment jolie mais peu profonde. Les hôtels sont de bonne qualité mais un peu plus chers qu'ailleurs et souvent complètement booké. On a passé quelques jours au Yuyu golden beach.

La très belle plage de Klong Kloi à Ko Chang

Salak Phet

Ce n'est pas vraiment un plage à proprement parler, mais plutôt la seule partie habitée à l'ouest de l'île. Aujourd'hui il n'est pas encore possible de faire le tour de l'île par la route. Du coup, toute la partie est de l'île n'est pas du tout développée. Pourtant c'est surement la partie la plus intéressante de l'île. Ici c'est plutôt les mangroves et les petits villages de pécheurs que tu peux trouver. Il existe quand même quelques hôtels si tu souhaites éviter la foule. Il n'y a quasiment pas de plage de sable par contre, sauf Long beach, à la pointe sud est de l'île.

Vers le port de Salak Phet

3 - Tu veux des bonnes adresses à Koh Chang ?

On parle ici principalement des zones où on a passé le plus de temps : Klong kloi et Bai Lan.

Où manger et dormir à Klong Kloi ?

Hôtels

Yuyu golden beach hotel : 700 Baths (env. 18€) la nuit avec AC (breakfast non inclus). Type : chambre double avec salle d’eau privative, et terrasse / Situation : à 20 sec de la plage / Propreté : très propre (ménage fait à la demande) / Wifi : top / Staff : Kevin, le propriétaire fera tout pour que tu passes un super séjour / Bonus : Tous les vendredis barbecue à volonté et animations sur la plage.

Mr T bar : 400 Baths (env. 10€) Petit bar ambiance reaggae à la cool avec des chambres à l’étage. Type : chambre double avec salle d’eau commune (très basique) / Situation : les pieds dans l’eau / Propreté : très moyenne (pas vraiment de ménage) / Wifi : top / Staff : cool / Bonus : Vraiment le moins cher au bord de la plage avec des petits transats pour chiller la journée.

Nirvana Koh Chang : 2000 Baths (env. 50€) Surement l’hôtel le plus sympa de la plage de Klong Kloi. Type : Très beau bungalow tout équipé / Situation : les pieds dans l’eau / Propreté : top / Wifi : top / Staff : top / Bonus : Un peu cher mais c’est pour se faire un petit plaisir.

Restaurant

The journey : (€€€) cuisine : occidentale / Staff : Un anglais hyper sympa / A tester : panini & burger / Pourquoi y aller ? : ce n'est clairement pas les prix locaux, mais je n'ai jamais mangé un panini aussi bon. L'endroit est vraiment sympa au passage.

Où manger et dormir à Bai Lan / Lonely Beach / Kai Bae ?

Hôtels

Kohchan 7 Guest house : 450 Baths (env. 12€) Pas la peine de chercher ailleurs, l'endroit est juste parfait pour ce prix. Il y aussi des bungalow front de mer avec AC si tu veux un peu plus de confort. Type : Bungalow avec ventilateur. Chambre double avec salle d’eau privative, et terrasse (breakfast non inclus)/ Situation : Restaurant devant la plage / Propreté : très propre (ménage fait à la demande) / Wifi : moyen / Staff : Le staff le plus gentil de la terre ! / Bonus : Le restaurant est très bon et avec un couché de soleil à tomber.

Porn’s bungalow : 600 Baths (env. 15€) Une super alternative si tu veux être un peu plus au centre de l’île. Mais pas de réservation possible. Il faut se rendre sur place et croiser les doigts. Type : Bungalow tout équipé au bord d’une super plage / Situation : au bord de l’eau / Bonus : Le restaurant est très bon. L’hôtel est vraiment à l’écart des gros resorts. Tu auras un peu l’impression d’être seul au monde.

Restaurant

Tamarin : (€€) cuisine : locale & occidentale / Staff : tenu par un expat français/ A tester : le steak de porc avec la purée (oui c'est basique mais ça défonce) / Pourquoi y aller ? : Tout est délicieux et les prix sont honnêtes vu la qualité.

Bailan Café : (€€) cuisine : locale & western / Staff : sympa / A tester : parfait pour le petit dej. Tester le latte macadamia.

Sunset hut : (€€) cuisine : locale & western / Staff : ok / A tester : Pour un petit sunset avec un cocktail.

4 - Comment occuper tes journées à Koh Chang ?

Alors là tu vas surement me dire que tu avais juste prévu de sortir le quatrième tome de Games of Throne et te caler pendant dix heures sur un transat. Dans ce cas Mel te comprendrai tout à fait. Mais si comme moi, tu ne peux pas t’empêcher d’avoir la bougeotte, alors je t’invite à te louer un scooter et aller visite la partie est de l’île. Car c’est plutôt de ce coté de l’île que ca se passe.

Visiter la partie est de l'île de Koh chang

Toute cette partie de l’île est encore assez bien préservée et vaut vraiment le détour selon moi. Il faut bien prévoir une journée par contre, surtout si tu es installé vers la sud, car tu seras obligé de faire tout le tour de l’île. Il semblerait que des travaux soient prévu par le gouvernement en 2020 pour finir la boucle mais ce ne sont que des rumeurs. Tout ça pour dire que pour l’instant tu devras remonter tout au nord de l’île pour ensuite redescendre au sud-est. Soit environ 1h30 de trajet en scooter ou taxi. Ci-dessous un petit aperçu des choses à voir dans cette partie de l’île.

La mangrove forest boardwalk. Attention où tu marches !
Les bateaux de pécheurs à Salak Phet
Temple de Salat Phet à l'est de Ko Chang
Le phare de Salk Phet

Faire du snorkelling et de la plongée au sud de Koh chang

Les paysages sous-marins ne sont pas les plus extraordinaires du pays, mais on trouve facilement de la vie sous-marine assez préservée dans les îles comme Ko Wai et Ko Rang. Si tu as un peu de temps, il y a des  excursions à la journée au sud vers les autres grandes îles de l’archipel à Ko Kut et Ko Maak pour environ 1000 baths par personne.

Vue sur les iles environnantes depuis la point sud-est de Ko Chang

Découvrir les chûtes d'eau de Koh Chang

Faisant partie d’un parc protégé, il est possible faire pas mal de randonnée dans la forêt tropicale. L’île est d’ailleurs assez connue pour ses chutes d’eau. Honnêtement il n’y a pas grand chose à voir en saison sèche. Pour ma part, j’ai vite abandonné en voyant que tous les cours d’eau étaient complètement asséchés. Les chemins de randonnée vers les chutes d’eau sont aussi un bon moyen de faire un petit retour à la nature pour observer les différentes espèces sauvages de l’île.

la chute d'eau khlong Nonsi à Ko Chang

5 - Quels moyens de transport à Koh Chang ?

Il n'y a pas énormément de solution pour se déplacer à Koh Chang car c'est très grand et très vallonné.

Le taxi partagé : Quasiment un passage obligé à ton arrivée sur l'île. Compte environ 50 Baths pour rejoindre la première plage à White sand et jusqu'à 180 Baths pour aller tout au sud. Tu en trouveras quasiment tout le temps. Il suffit de les arrêter au bord de la route et de leur dire où tu veux aller. 

Le scooter : Le moyen le plus pratique pour visiter l'île. Attention quand même car on il y a beaucoup d'accidents du fait de la route vraiment très vallonnée. Si tu n'as pas l'habitude en scooter, ce n'est pas forcément le meilleur endroit pour commencer. C'est le même prix partout pour un scooter, soit 200 Baths la journée.

Une bonne option, si tu n'es pas trop chargé, est de prendre un scooter à ton arrivée au ferry. Ils sont un peu moins cher et ça t’évitera les frais de taxi pour rejoindre ton hôtel. Attention, la route est vraiment en montée parfois. Le scooter risque de ne pas suivre si il y a trop de poids. 

La voiture : A partir de 2000 Baths la journée, tu peux louer une voiture assez facilement. C'est très cher mais ça peut être une bonne solution si vous êtes beaucoup et c'est nettement plus sur que le scooter. 

Le vélo : Il y a pas mal d'agence qui proposent la location de vélo mais très franchement je n'en vois pas l’intérêt. Entre la chaleur et les montées énormes à certains moment, je trouve ça plus dangereux qu'autres chose. A toi de voir !

6 - Quelques informations pratiques

Comment se rendre à Koh Chang (depuis Trat) ?

Trat est le point de départ pour aller sur l'île. La plupart des transports t’emmèneront d'abord à Trat. Le trajet se fait ensuite en taxi et ferry

* Taxi jusqu'au ferry : 60 Baths (parfois inclus avec le ticket de bus).
* Ferry jusqu’à l'île : 80 Baths (parfois inclus avec le ticket de bus).
* Taxi sur l'île jusqu’à l'hôtel : de 30 à 180 Baths selon la distance du nord au sud (quasiment jamais inclus).

Pour atteindre Trat à la base, le plus simple sera généralement le bus.

Des trajets directs sont possible depuis Pattaya, Bangkok ou encore Siem Reap.

Toutes les infos détaillées ici (en anglais) : https://iamkohchang.com/getting-here/getting-to-koh-chang.html

La période idéale pour se rendre à Koh Chang :
Pendant la saison sèche qui correspond aussi à la haute saison. C’est-à-dire entre mi-novembre et mars.

Quelques mots de vocabulaire pour taper la causette :


Bonjour = Sawat dii khrap (par un homme) / Sawat dii khaa (par une femme)
Merci = khop khoun khrap (par un homme) / khop khoun khaa (par une femme)
Au revoir = Sawat di khrap
Comment allez-vous ? = Sabai ïdi ru ? / bien et vous ? = Sabaïdi khrap
Excusez-moi / S'il vous plait = Khaw à phai / Kà rú naa
Oui / non = Tchaï / May tchaï

Carte Sim :
Une carte Sim locale peut être utile pendant ton séjour sur l'île, ne serait-ce que pour Internet. Au niveau wifi, il y a un peu de tout dans les hôtels :  parfois un réseau 5G de dingue (genre même en France t'as jamais vu ça) et parfois c'est le néant. Du coup, la carte sim peut te servir en complément. On en a testé plusieurs et le plus puissant reste DTAC partout en Thaïlande. Je te conseille d'acheter ta carte dans un petit magasin local (donc pas au 7/11) pour ne pas payer une carte “spéciale touriste” qui te coûtera plus chère ! Pour te donner une idée, avec certaines promotions tu peux parfois avoir jusqu’à 20Go de data pour 100 Baths. Ça reste assez exceptionnel mais au moins tu sais ce que tu peux avoir de mieux. 

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