Ipoh, la troisième ville la plus peuplée de Malaisie, est une ville encore peu connu mais en pleine reconversion depuis quelques années. Aujourd’hui, pour beaucoup de voyageurs, Ipoh est un simple arrêt sur le chemin de Penang vers Cameron Highlands (ou l’inverse). Et pourtant, la vieille ville d’Ipoh avec ses bâtiments coloniaux, ses shophouses entièrement rénovés et sa culture street art ont tout pour faire de Ipoh une nouvelle destination branchée en Malaisie.

1 -  Découvrir la vieille ville d'Ipoh à pied

Ipoh est divisé en « vieille ville » et « nouvelle ville » par la rivière Kinta. La vieille ville est située entre la gare ferroviaire (le « Taj Mahal » local) et le pont Sultan Iskandar. La nouvelle ville, en revanche, n’a pas grand intérêt, à part pour son night market. En général, les voyageurs et les touristes se rassemblent plutôt vers la vieille ville, en particulier autour de « Concubine lane » le week-end.

Le centre de la ville d'Ipoh en pleine reconstruction

Une journée suffit largement à découvrir le centre ville. On peut sentir que la ville est pleine transformation. De nombreux restaurants et cafés ont vu le jour dans des anciens bâtiments rénovés. L’ensemble est plutôt réussi et donne au centre historique un coté très agréable et authentique.

Le street art à Ipoh

Il y a sept peintures murales appelées « Art of OldTown » par Ernest Zacharevic, le même artiste qui a réalisé, la plupart des œuvres connues de Penang. Ces œuvres sont le fruit d’une collaboration entre « OldTown White Coffee » et le conseil municipal d’Ipoh. Toutes les peintures sont plutôt simples à trouver et bien indiquées.

Les œuvres d’Ernest sont les plus connus, mais il y a également beaucoup d’autres œuvres un peu partout dans la ville. Tu tomberas facilement dessus en te promenant à la recherche des plus connues.

Sans oublier aussi la « Mural Art’s Lane » de l’autre coté du pont. Ici, une rue entière est dédiée au street art et il n’y a presque personne. L’endroit parfait pour prendre la pose 😉

Ci-dessous une carte très complète réalisée par ipacktravel recensant toutes les œuvres de la ville. 

"Concubine lane", la rue des boutiques des souvenirs et des desserts

Concubine Lane, le long de Lorong Panglima, est la rue plus animée de la vieille ville, en particulier le weekend. Elle fait partie d’un ensemble de rues construit vers 1892 après un incendie qui aurait détruit une partie de la ville.

La concubine lane à Ipoh

Les rues appartenaient à un magnat des affaires Yao Tet Shin, qui donna les maisons des ruelles à ses trois épouses. Les habitants du quartier nommèrent du coup les ruelles en conséquence – Wife Lane, Concubine Lane et First Concubine Lane. Une autre version de l’histoire voudraient que les ruelles étaient utilisées à l’époque pour que les hommes riches puissent y cacher leur seconde femme.

Le Kong Heng Square

Kong Heng Square est l’exemple parfait du renouveau de la ville d’Ipoh. L’endroit mélange habilement le moderne et l’ancien. Tout a été très bien aménagé avec des petits stands de souvenirs, des boutiques de prêt à porter et des restaurants branchés.  Si tu cherches un bon restaurant le Plan B et le Burps & Giggles sont des bons spots où aller à Ipoh.

Kong Heng Square à Ipoh

Suivre le "heritage trail" à travers la ville

Tu trouveras dans tous les hôtels des cartes indiqués « Heritage trail » qui recensent les bâtiments historiques de la ville. Si tu souhaites faire le trail, on te conseille d’aller voir le site Malaysia Traveller. L’article est beaucoup plus complet que le carte de base fourni par les hôtels. Honnêtement, c’est assez difficile de reconnaître les bâtiments qui ne sont pas indiqués, la plupart du temps. Il faut plus le voir comme une balade complémentaire au street art.

Une maison du Heritage trail le long de la rivière Kinta

Le marché de nuit de la nouvelle ville d'Ipoh en soirée

Sans être exceptionnel, le marché de nuit d’Ipoh a le mérite de montrer un peu l’ambiance d’une ville de province en Malaisie, sans touriste.  Le marché se situe le long de Jalan Dato Tahwil Azar et continue tout le long de la rue.

Oui tu peux acheter du parfum

Pour manger quelque chose, on te conseille Lou Wong Tauge au tout début du marché.

Un bon chicken rice à 1€

3 - A voir en dehors de la ville d'Ipoh

Si tu souhaites passer un peu plus de temps sur place pour découvrir les environs voici quelques pistes intéressantes :

  • Kek Lok tong : grotte assez connu dans la région avec un joli parc et de nombreux boudha à l'interieur (plus interessante que Gunung lang apparement).
  • Kelie's castle : un manoir inachevé construit par un écossais au début du 20eme siécle. il est reputé comme hanté par beaucoup de locaux.
  • Gua Tempurung : une autre grotte beaucoup plus vaste que la première. A faire avec un guide. Il y a deux options : sec ou mouillé. Ça donne le ton !

3 - Comment se rendre et où loger à Ipoh ?

Comment se rendre à Ipoh (de Penang) :
* Bus : Toutes les heures depuis Butterworth Penang | RM16/pers. (env. 3€) | 2h de trajet
* Train : Tous les horaires sur 12go | RM35/pers. (env. 6€) | 1h45 de trajet

Comment se rendre à Ipoh (de Cameron Highland) :
* Bus : 8AM & 2.30PM | RM20/pers. (env. 4€) | 3h de trajet

Attention la gare routière Amanjaya est assez éloignée de la ville d'Ipoh. Il faut prendre un second bus local pour rejoindre la station de bus locale à coté de la gare (env. 30min de trajet en plus).

Les prix sont les mêmes dans l'autre sens au départ d'Ipoh.

Abby by the river town : RM85 (env. 18€) la nuit avec AC (breakfast inclus). Avis : Abby est une bonne adresse au bord de la rivière. Les lits sont très confortables. / Type : chambre double avec salle d’eau privative / Situation : A mi chemin entre la vieille ville et le night market / Bonus : Tu peux faire une demande de volontariat pour avoir un hébergement gratuit en échange de services.

Container hotel Ipoh : RM85 (env. 18€) la nuit avec AC. Avis : Situation idéal en plein milieu de la vieille ville ville. / Type : chambre double capsule avec salle de bain partagée / Situation : En plein centre / Bonus : Un tobbogan pour rejoindre le rez de chaussée.