On ne va pas te faire languir, la réponse est un grand oui ! Battambang, c’est le bon spot pour se poser, que ce soit avant ou après avoir été à Siem Reap. Autrement dit, si tu arrives au Cambodge par cette ville, les temples que tu y trouveras seront un jolie avant-gout du spectacle qui t’attend sur le site d’Angkor. Mais si tu recherches du calme après le tumulte de la foule, c’est également le bon endroit.

Ha ! Et si tu cherches des infos sur les temples d’Angkor, c’est ici !

Quel quartier choisir à Battambang ?


Personnellement, on a beaucoup aimé cette petite ville qui est pourtant la deuxième plus grande du Cambodge. Même s’il est vrai que la ville manque de charme, c’est un endroit où on se sent bien. En plus de cela, il y a plein de bons restos et l’atmosphère y est paisible. Idéal donc pour le repos !
Le calme des rues de Battambang
Le calme des rues de Battambang

Battambang est une petite ville donc on te conseille de loger près du centre (ici, le Night market Psar Nat) pour pouvoir profiter de toutes les commodités ! On te recommande ci-dessous deux hôtels qu’on a testé. Si tu séjournes au The Blue Guest House, demande la chambre 442 qui donne sur le rooftop. Il n’y a jamais personne sur la terrasse, tu pourras donc en profiter pleinement ! Par contre il n’y a pas d’ascenseur, ça sera l’occasion de faire travailler ton fessier !

7$ (env. 6€) la nuit avec ventilateur (breakfast non inclus). Type : chambre double avec salle d’eau privative. Infos : à 5 min à pied du centre. Très propre (ménage fait à la demande). Bonus : rooftop + possibilité de louer un scooter à 5$ (env. 4€) pour la journée.

First Hotel

Petit budget

6$ (env. 5€) la nuit avec ventilateur (pas de breakfast). Type : chambre double avec salle d’eau privative, et terrasse commune par étage. Infos : à 8 min à pied du centre. Très propre (ménage fait tous les jours) Bonus : free pick up à la gare de bus + possibilité d’utiliser la piscine de l’hôtel Lucky Hostel.

Les restaurants à Battambang

Où se faire péter la sous-ventrière ?


WoodHouse : (€€) cuisine : locale et occidentale / Staff : adorable / Pourquoi y aller ? : il y a un billard, une atmosphère propice à la détente et une très bonne musique chill.

Cafe HOC : (€€) cuisine : locale et japonaise / Staff : sympa / A tester : croquette de patate et tonkatsu / Pourquoi y aller ? : une bonne cuisine pour une bonne cause : HOC = Hope Of Children est un organisme qui reverse une partie de ses fonds pour aider les orphelins et les enfants maltraités.

Nary Kitchen : (€) cuisine : locale / Staff : sympa / A tester : curry / Pourquoi y aller ? : c’est bon et pas cher. Il est également possible de faire un cours de cuisine pour 10$.

Instant kawaï
Instant kawaï

Les activités & visites à faire à Battambang

Où se dégourdir les jambes ?


Le cirque Phare Ponleu Selppak

Entrée : 14$ / durée : 1h30

Il s’agit d’une école pour former les jeunes Cambodgiens aux métiers artistiques. C’est donc une belle initiative qui met en lumière des jeunes artistes prometteurs et drôles. Il y a certes quelques erreurs pendant le show (normal ils sont en apprentissage), mais le jeu d’acteur est bon. Essaie d’arriver un peu avant, il y a une petite galerie qui présente les projets de certains élèves. Tu pourras également manger un bout et boire un coup.

Un peu de poésie dans les airs
Un peu de poésie dans les airs
Danse traditionnelle Apsara
Danse traditionnelle Apsara

Baset Temple

Gratuit / durée : 15 min

Temple angkorien datant du 11e siècle, il est apparemment l’un des plus visités aux alentours de Battambang. On te le conseille uniquement si tu as un peu de temps car il est assez éloigné de la ville (plus de 30 min en scooter).

Le repos du chien
Le repos du chien

Samraong Knong Pagoda

Gratuit / durée : 30 min

Tu y découvriras 2 bâtiments. Le plus récent a été construit car le second était considéré comme impur, après la réquisition des Khmers rouges pour en faire une prison et un lieu d’extermination. Derrière la Samraong Knong Pagoda, un monument a été érigé en mémoire des victimes des Khmers rouges. Les atrocités endurées par ces malheureux sont également décrites sur quelques gravures autour de l’ossuaire.

Mémoire d'un génocide
Mémoire d'un génocide

Ek Phnom Pagoda

Entrée : 1$ / durée : 30 min

Temple angkorien datant du 11e siècle, avec un Bouddha géant à l’entrée. Le site est très populaire comme lieu de pique-nique et de pèlerinage pour les Cambodgiens.

Si tu veux rejoindre la Ek Phnom Pagoda en partant de la Samraong Knong Pagoda, il te faudra traverser la rivière Sangker. Attention car le pont indiqué par Google map n’est plus praticable car en construction. A la place, tu pourras utiliser un « ferry” (enfin c’est plutôt un grand radeau) juste à côté, pour 1000 riels (soit env. 0,20€). Et si tu as un peu peur de descendre jusqu’à la berge, le driver du ferry pourra le faire pour toi !

On ne se plaindra jamais de notre solitude
On ne se plaindra jamais de notre solitude
Le radeau-ferry
Le radeau-ferry

Mont Phnom Sampov

Entrée du mont : 2$

Si tu es un flemmard comme nous, il est possible d’accéder au sommet en scooter. Sinon il faut prévoir une bonne montée d’environ 30 minutes. Sur le mont, tu pourras visiter :

La vue du sommet

Où tu auras une très belle vue sur toute la région, une “donation” te sera sûrement demandée.

Vue depuis le temple de Phnom Sampov
Vue depuis le temple de Phnom Sampov
La Flower Cave

Derrière un chemin caché, il faut emprunter un petit escalier. En bas, il y a une petite grotte où un moine t’attend pour te bénir.

Flower cave et son moine
Flower cave et son moine
La Bat cave

La sortie au grand air de ces millions de chauves-souris est un spectacle impressionnant à voir. Elles sortent à partir de 17h45 et cette danse dure environ 45 min. L’entrée est située au pied du mont, tu ne pourras pas la louper, suis la foule ! En bonus, il y a une jolie tête de Bouddha juste à côté à admirer.

Des millions de chauves-souris à Battambang
Des millions de chauves-souris à Battambang
La Killing Cave

A l’entrée, le ton est déjà donné avec des sculptures représentants les sévices infligés par les Khmers rouges. Concernant la cave, il faut savoir que plus de 3000 Cambodgiens y ont été exécutés. L’horrible méthode pour économiser des balles était de briser les jambes des adultes et de fracasser la tête des enfants, avant de tous les jeter dans le gouffre. Un ossuaire est présent sur le site.

Entrée de la Killing Cave
Entrée de la Killing Cave

Banan temple

Entrée : 2$ / durée : 1h

C’est le plus beau site qu’on ait visité aux alentours de Battambang. Pour avoir la chance de le voir, il te faudra monter ses 360 marches (oui je les ai compté !).

360 marches !
360 marches !

La cave Bet Meas

Gratuit / durée : 15 min

Face au Banan temple, il faudra suivre la route de gauche pour y accéder. Les enfants t’y emmeneront en échange d’un coca. A l’entrée, une Cambodgienne te fournira une lampe et te guidera. La visite n’est pas très longue. Dans la dernière salle, elle pourra peut-être te bénir avec l’eau sacrée qui coule d’une des stalactites.

Cave Bet Meas
Cave Bet Meas

Le Bamboo Train

Entrée : 5$ / durée : 30 min

Face au Banan temple, il faudra suivre la route de droite pour y accéder. C’est clairement une attraction pour touristes, enfin qu’est-ce qui ne l’est pas ?! Ce qui est sympa, c’est qu’il n’y a pratiquement que des locaux. Nb. Ce site a été construit pour remplacer le Bamboo Train Battambang qui est définitivement fermé.

Salut !

Quelques infos pratiques


Comment se rendre à Battambang (de Siem Reap) ?

Transport utilisé : bus
Coût : 6$/pers.
Horaires : départ à 8h / arrivée à 13h (départ de bus toutes les heures)
Durée : 5h (comprenant plusieurs pauses dont une de 20 min pour manger)
Services : pick up à votre hôtel et climatisation dans le bus

Avis : ça a été simple et tout s’est bien passé. On a acheté nos tickets la veille (compagnie RS Reak Smey Reap Transportation) dans l’une des nombreuses agences du rond point Neakpoan Circle. Fais ton choix, les prix sont les mêmes partout. Le jour J, un tuk-tuk est venu nous chercher à notre hôtel. Le bus est arrivé à l’heure et le conducteur n’allait pas trop vite.

Quelle période pour se rendre à Battambang ?

Pendant la saison sèche. C’est-à-dire entre novembre et avril, avec des températures allant de 26 à 30° environ.

Quelques mots de vocabulaire en Cambodgien

Bonjour = sour sdey / bonsoir = sai yorn sour sdey
Au revoir = lei sen heuy
Comment allez-vous ? = ter nak sok sabay teh / bien = sok sabay
Merci = aor kun
Excusez-moi = som ak phei taus
Oui / non = chars / the
Bière = bier

Gérer les monnaies : Dollar ET Riel

Sache que les prix seront généralement affichés en dollars, de toute façon les distributeurs ne te délivreront que cette monnaie. Tu pourras donc payer en mixant dollars et riels, et les commerçants feront de même pour te rendre la monnaie. Oui, c’est assez perturbant au début, sans parler du fait que quelques petits saligauds (très peu, rassure toi) profiteront de ta confusion pour ne pas te rendre le compte juste !

Chose plus embêtante, la majorité des commerces n’accepteront pas les billets de 50 et 100$ jugés trop vieux (imprimés avant 1995), ou abîmés (écritures sur le billet, inscriptions effacées etc.). Ils doivent apparemment payer des charges s’ils les déposent à la banque.

Comment acheter une carte sim au Cambodge ?

Il est toujours intéressant de se procurer une carte sim locale, ne serait-ce que pour Internet. On a testé les réseaux Metfone et Cellcard qui marchaient très bien à Siem Reap. On en a eu pour 2$ (carte Sim) + 5$ (7 go) = 7$ (la validé de la data varie d’une semaine à un mois). Petit conseil, achète ta carte dans un petit shop de rue pour ne pas payer une carte “spéciale touriste” qui te coûtera plus chère !

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