Si tu souhaites voyager en Asie avec un petit budget, tu prendras très vite le réflexe de comparer les prix des différents moyens de transports. Même si les vols low cost sont relativement bon marché en Asie, ils restent rarement comparables aux prix des billets de train ou de bus. Ici, on s’intéressera au meilleur moyen de rejoindre Penang (Malaisie) depuis Bangkok (Thaïlande), financièrement parlant bien sûr 🙂

Dans cet article, on t'explique de A à Z comment faire le trajet de Bangkok à Penang en train. Tu trouveras ici comment acheter les billets les moins chers, le déroulé du voyage et quelques astuces pour ne pas te perdre en chemin.

Et si tu as des bons plans, des conseils ou autres spots à nous conseiller, n’hésite pas à tout mettre en commentaire ! Si besoin, on mettra l'article à jour pour être le plus exhaustif possible !

1 - Pourquoi le train pour ce trajet Bangkok - Penang ?


Pourquoi prendre le train ? C’est la question que tu te poseras pour ce type de trajet. En effet, entre un vol de 1h30 Bangkok <> Penang, et un trajet en train de 24h, il y a matière à réflexion. Et clairement, on te répondra : pour le prix mon ami 😉

Un vol te reviendra par défaut dans les 100€ par personne (vol + bagages + taxi aéroport). Si tu compares avec le train, ce même trajet, porte à porte, te coûtera très exactement : 25,55€ soit 4 fois moins cher que l’avion (23€ de train de nuit + 2,30€ de train en Malaisie + 0,25€ de ferry pour rejoindre le centre de Penang).

Si cet argument ne te suffit pas, sache que tu économiseras au passage une nuit d’hôtel vu que tu dormiras dans le train, dans un lit très confortable. Tu auras également la possibilité de faire le trajet en bus pour 2 à 3€ de moins, mais le niveau de confort ne sera pas du tout le même.

Le départ du train à Hua Lamphong
Le départ du train à Hua Lamphong

2 - Le trajet Bangkok jusqu'à la frontière malaisienne à Pedang Besar.


Il n’y a pas de train direct pour faire ce trajet. Celui-ci se découpe en 2 parties : rejoindre la frontière malaisienne à Pedang Besar, puis prendre un second train jusqu’à Butterworth Penang.

Départ de Bangkok :  le train n°45 part, depuis la gare de Hua Lamphong, à 15h10 tous les jours et arrive à Padang Besar à 8h53 (1 heure de retard à l’arrivée pour nous).
Coût : la couchette supérieure coûte 870 baht, et la couchette inférieure 920 baht. La couchette basse est légèrement plus grande, est plus facile d’accès mais est moins isolée.
Réservation : nous avons réservé directement à la station de Hua Lamphong à Bangkok trois jours à l’avance. Il y a un système de réservation de tickets officiels sur thairailwayticket, mais le site n’est vraiment pas intuitif. Le site 12.go est aussi fiable pour faire les réservations. Par contre, le tarif est environ 200 baths plus élevé, et tu devras aller chercher ton billet à la gare.

Profiter du paysage pendant les 17 heures de trajet
Profiter du paysage pendant les 17 heures de trajet

Le voyage en train jusqu’à Padang Besar dure au total 17 heures. Mais les sièges sont très agréables et il y a vraiment de l’espace.

A partir de 19 heures, la personne en charge vient ouvrir les lits, qui sont étonnamment grands. On peut vraiment s’allonger sans problème et le matelas est de bonne qualité. Chaque lit a également un rideau qui permet d’avoir un peu d’intimité. Personnellement, j’ai dormi au moins 6 heures sans problème.

Les wagons sont plutôt calme toute la nuit
Les wagons sont plutôt calme toute la nuit
Les couchettes du train sont assez grandes pour être vraiment bien allongé
Les couchettes du train sont assez grandes pour être vraiment bien allongé

Au niveau des repas, on te proposera un menu pour le dîner et le petit déjeuner. Des vendeurs viendront également à chaque arrêt pour te présenter des petits plats locaux. Le plus simple étant de faire quelques provisions au 7-Eleven en face de la gare avant le départ.

Concernant l’hygiène, les toilettes sont basiques mais propres (une toilette normale et une toilette turque). Il y a aussi un lavabo, à l’extérieur des toilettes, avec deux vasques pour un brin de toilettes et le brossage de dents.

3 - Le passage de frontière et le trajet jusqu'à Butterwoth Penang


Aucun risque de manquer ton arrèt, le train ne va pas plus loin que la frontière. Une fois arrivé à la gare de Padang Besar, les douaniers te dirigeront vers le poste d’immigration. On tamponnera ton visa de sortie de territoire thaïlandais, et ensuite direction l’immigration malaisienne. Là aussi, juste un tampon qui t’accorde un visa de 90 jours (valable pour les Belges, Canadiens, Suisses et Français). On te demandera simplement ta destination, donc a priori pas besoin de présenter de preuve de sortie de territoire. Mais on est jamais à l’abri d’un douanier un peu zélé.

Et pour info, tout ce qui concerne l’overstay (dépassement du nombre de jours autorisés dans un pays) est très surveillé ici. On avait annoncé un  seul jour d’overstay (car pas de train la veille), et ça nous a coûté 500 bath par personne. Et n’essaie pas de feinter les douaniers. On en a vu certains tenter le coup, les douaniers n’ont pas du tout appréciés et ont voulu les renvoyer à Bangkok pour faire la régularisation. Idem en sens inverse. Pour tout ce qui concerne les visas run, ils sont également très méfiants sur les « faux billets » d’avion type flyonward ou autre, comme preuve de sortie de territoire. Visiblement ils connaissent l’astuce.

Direction ensuite le premier étage, pour acheter un billet à l’office du KTM Komuter train. Le train t’emmènera directement à Butterworth en 2 heures (avec plusieurs stops en chemin). Il est possible aussi de continuer dans la foulée jusqu’à Kuala Lumpur avec un autre changement à Butterworth.

Départ de Pedang Besar :  le KTS part toutes les heures depuis la station de Pedang Besar (tous les horaires ici). Si ton train arrive à l’heure, tu devrais pouvoir prendre celui de 10h45 (attention au décalage horaire d’une heure en plus entre la Thaïlande et la Malaisie).
Coût : Le train coûte 11,40 ringgit par personne (soit env. 2,35€). A acheter au guichet au premier étage. Pas besoin de réserver, il y aura forcément de la place dans le prochain train et l’office n’ouvre qu’une vingtaine de minute avant le départ.

Fais la queue en attendant l'ouverture du guichet
Fais la queue en attendant l'ouverture du guichet

3 - Dernière étape depuis la gare de Butterworth jusqu’à Georgetown


Une fois arrivé à Butterworth, le plus dur sera derrière toi. La dernière partie est assez simple mais il y a quelques petites choses à savoir pour finir sereinement.

Dès la sortie de la gare, il faut suivre les panneaux vers le ferry. Il faut en fait prendre un bus gratuit qui fait la navette jusqu’au port.

Le bus pour le ferry est indiqué
Le bus pour le ferry est indiqué "free shuttle"

Le trajet en ferry prend environ 20 minute pour rejoindre l’île de Penang. Le trajet coûte 1,20 ringgits par personne. Il est gratuit au retour.

Petite vue sympa sur Penang depuis le ferry
Petite vue sympa sur Penang depuis le ferry

Une fois à Georgetown, le plus simple est de prendre le CAT Bus, qui est lui aussi gratuit (du jamais vu en Asie). Il fait le tour de la ville et te permettra de rejoindre ton hôtel assez facilement.

Si tu cherches plus d’infos sur ce trajet tu peux aller jeter un œil à cet article de jonesyinthailand (en anglais), qui nous bien aidé pour organiser ce trip en train.

Il ne te reste plus qu’à profiter de cette magnifique ville qu’est Georgetown ! Si tu cherches des infos sur la ville, regarde nos articles sur les 10 choses à faire à Georgetown ou sur l’histoire du street art à Georgetown

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