Comme vous pourrez le lire à peu près partout sur internet, Hpa-an (prononcez pa-an) est la destination préférée des backpackers. Et après avoir passé trois jours la bas, on vous confirme que c’est vraiment un “must see” si vous voyagez en Birmanie. Déjà parce que l’endroit reste encore assez peu touristique. Ensuite parce que la région autour de Hpa-an est tout simplement magnifique. Au delà des grottes et autres lieux connus, le simple fait de se perdre sur les petites routes en scooter est un vrai plaisir pour les yeux.

Ce qu'il faut voir absolument autour de Hpa-An

Sadan Cave Kayin (1000 MMK)

rement la plus connu et aussi la plus impressionnante, vous marcherez dans cette grotte pendant une 15 de minutes au milieu des bruits de chauves souris au plafond. 

Surtout continuez bien la visite jusqu’au fond le grotte pour prendre à la fin un bateau qui vous ramènera à l’entrée par un chemin dans les rizières (2000 MMK par personne pour le bateau)

Un installation de plus 1000 Bouddha alignés les uns derrière les autres en parfaite symétrie. Le jardin est plutôt à l’état sauvage car peu entretenue. Mais c’est aussi ca qui fait le charme de l’endroit avec les bouddhas qui sont parfois recouverts entièrement de végétation.

Lumbini garden à Hpa-An

Mont Zwegabin (4000 MMK)

Le début de l’ascension est accessible depuis le Lumbini garden (donc pas besoin de payer deux fois si vous passez par la) ou depuis le versant “est” à peu près ici. Sachez qu’à l’est la montée est à priori moins difficile car uniquement des escaliers. On l’a fait depuis le Lumbini pour notre part, et on va pas vous mentir, on en a un peu chié, si vous nous passez l’expression. La montée est quand même très difficile : un chemin très abîmé, des marches d’un mètre de haut, une chaleur extrême tout ça pendant 1h30. Mais sincèrement ça vaut vraiment le coup. Vous aurez le droit à une vue sur toute la région à 360°. Et puis vous pourrez dire que vous l’avez fait 😉

Attention : depuis début 2017, il n’est plus possible de dormir au sommet, donc vous serez obligé de faire la montée et la descente dans la journée.

Au sommet du mont Zwegabin.

ici vient pour voir cette petite pagode perchée sur un bout de rocher plus petit à la base qu’au sommet. On a du mal à comprendre comment tout ça tient en place. Un lac artificiel a été créé tout autour du rocher et c’est plutôt réussi.

KawGon Cave (3000 MMK)

Surement la plus jolie des caves de la région de Hpa-an. On y voit des sculpture de Bouddha par centaines le long de la roche, parfois à des endroits complètements improbables. L’ensemble paraît beaucoup plus “authentique” que la plupart des autres grottes ou on sent que tout à été rénové avec du carrelage ou des peintures un peu kitsch.

La grotte est surtout intéressante pour ses jolies points de vue sur la rivières et pour ses pierres superposées visibles tout au fond. Ça donne un aspect assez mystique au lieu. Le point de vue sur la rivière est vraiment jolie au fond de la grotte, si vous allez tout au fond en haut.

La grotte n’a pas tellement d’intérêt en soit sauf si vous voulez vous rafraîchir après avoir grimpé le mont Zwegabin, par exemple. Derrière la grotte, vous trouverez une piscine naturelle ou tous les Birmans du coin viennent s’amuser. Bon après l’eau n’est pas très propre et on doit se baigner habillés. Mais nous après avoir tout donné dans l’ascension, on a pas hésité une seconde. Pour trouver la piscine, suivez les statues de moine en file indienne à gauche de la grotte.

Linno Cave aussi appelée “bat cave” (1000 MMK)

La fameuse grotte où tous les touristes viennent voir la sortie des chauves souris au coucher du soleil. Elles sortent toutes autour de 17h40 par centaines de milliers. On e pas eu trop de chance car elles sont sorties beaucoup plus tard et il faisait déjà complètement noir. Ne montez pas non plus la haut à part si vous voulez voir le coucher de soleil, mais vous verrez beaucoup moins bien la sortie des chauves souris.

Quelques infos pratiques sur Hpa An

Où se loger ?

On a logé au Soe Brothers 2 (attention le 1 est vraiment pas terrible apparemment). Un des meilleurs hôtel qu’on ait eu dans cette gamme de prix (25$). On nous a recommandé le Galaxy Motel dans les mêmes tranches de prix avec une famille super accueillante. Les deux sont situés dans la ville de Hpa-an A part ces deux la, pas sur que vous trouviez quelque chose de qualité a part si vous y mettez le prix, comme au Hpa-an Lodge par exemple.

Comment s’y rendre ?

Nous concernant, on arrivait de Kinpun et son rocher d’or. C’est assez facile de trouver des bus au départ de Yangon. Par contre, le trajet est assez long. Essayez plutôt de le faire en 2 jours en faisant un arrêt à Pegou et/ou Kinpun en chemin pour couper le voyage.

Au départ, nous avons pris un mini-bus (10 000 MMK / env. 7,50€ par personne) pour aller à Mae Sot à la frontière Thaïlandaise. Il faut environ 3h pour faire le chemin. A priori, il est assez facile de trouver un taxi partagé pour faire le trajet inverse depuis la frontière dans les mêmes tarifs.

Comment se déplacer ?

Plusieurs options possible sur place : soit vous louez un scooter vous en trouverez à votre hôtel pour 8000 à 10000 MMK. Par contre, en scooter prévoyez bien vos itinéraires à l’avance sur google map ou maps.me car certaines grottes ne sont pas évidentes à trouver.

L’autre solution est de passer par les tours en tuk-tuk organisés par les hôtels. Ils vous emmèneront aux principaux points d'intérêt de la région sans avoir a chercher sur le gps toute la journée. Le tuk-tuk coûte 30 000 MMK et peut prendre 6 personnes maximum.

A part la grotte de Sadan, qui est vraiment au milieu de nul part, tout le reste est quand même facilement accessible sans trop de problème.

Où manger ?

Alors là clairement ça pèche un peu. On vous mets ci-dessous les quelques adresses qu’on a testé mais ne vous attendez pas à de la grande cuisine.

Mya Kan Thar Food Centre : Bon restaurant local à prix mini. Le propriétaire est super accueillant.
Veranda - Youth Community Cafe : Endroits au calme, si vous voulez vous reposer un peu après une journée de vadrouille. Pas mal d’options de repas locaux et quelques sandwichs.
Hpa-an paradise : Si vous voulez boire une bière ou un cocktail avec un BBQ.
Thai Village Restaurant : Bien situé à proximité des principales grottes de l’autre côté de la rivière Salouen. Faites y un stop quand vous traverserez le pont Than Lwin avant de commencer vos visites des grottes alentours.

Pour tout savoir sur la Birmanie

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