Visiter les temples d’Angkor, c’est clairement un passage obligé pendant un voyage en Asie. Même si on entend tout et son contraire sur ce fameux site archéologique (souvent en négatif d’ailleurs), on peut te dire, après 10 mois passés en Asie et des centaines de temples à notre actif, que pour notre part on a pas été déçus. Certes le tourisme de masse est bien présent. Mais l’endroit a su garder son charme. En particulier, si tu sors un peu des circuits touristiques. En tout cas, pour nous ce périple en scooter dans ces temples perdus au milieu de la jungle, restera surement un de nos plus beau souvenir de voyage.

Dans cet article, on répond à toutes les questions que tu pourrais te poser sur ta future visite des temples d’Angkor. Tu trouveras donc dans cet article des propositions d'itinéraire, des conseils ainsi que toutes les infos pratiques dont une google map téléchargeable en bas de page (donc pas besoin de prendre des notes).

Et si tu as des bons plans, des conseils ou autres spots à nous conseiller, n’hésite pas à tout mettre en commentaire ! Si besoin, on mettra l'article à jour pour être le plus exhaustif possible !

1 - Combien de temps faut-il pour visiter les temples d’Angkor ?

Ce qui nous a le plus surpris en faisant la queue pour acheter notre billet à 5 heure du matin, pour aller voir le fameux lever de soleil sur Angkor Wat, c’est le temps d’attente selon le type de pass : 30 minutes pour un pass une journée et moins de 10 sec un pass de 3 jours. On ne parle même de la queue du pass 7 jours qui reste désespérément vide.

Faire la queue pour acheter un pass 1 jour pour Angkor

Alors ok,  j’entends l’argument du prix des tickets qui se défend complètement. Mais budget mis à part, venir à Angkor pour faire seulement la petite ou grande boucle, au pas de course, en une journée, est le meilleur moyen de passer complètement à coté de cette merveille de l’Asie. Car oui, en une journée il faut faire des choix et passer certainement à coté de certains des plus beaux endroits que la zone archéologique d’Angkor a à offrir. Et, on a un scoop pour toi, Angkor Wat et Bayon ne sont pas forcément les plus beaux temples d’Angkor.

2 - Quels points anticiper à ton arrivée à Siem Reap ?

Si tu as déjà lu notre article dédié sur la ville de Siem Reap (sinon on t’invite à le faire avant de lire la suite), tu sais déjà que le point de départ pour les temples d’Angkor est à environ 10km des points principaux. Il faut prévoir environ 30 minutes minimum pour être sur place depuis la ville, selon ton mode de transport, bien sûr.

Quel moyen de transport choisir ?

Quatre solutions s’offrent à toi pour ta tournée des temples d’Angkor, à savoir :

Le tuk tuk : le plus répandu. Tu en trouveras 10 à chaque coin de rue ! Les prix varieront selon le nombre de jours prévus mais surtout selon tes capacités de négociation. Pour info, tu peux compter en moyenne 15$ pour un tuk tuk à la journée. On a eu de bons échos de ces deux chauffeurs : Som Neang (guide anglophone / tel : 0969748118) & Chou chim (guide francophone).

Le tour organisé : le plus cher. On en parle parce que ça existe mais on ne le recommande pas. Tu seras obligé de suivre toute la journée un flot de touristes, et le prix sera sûrement moins intéressant qu’un tuk tuk. 

Le vélo : le moins cher. Si tu pensais faire tout ton périple à pied, oublie ça ! Si tu veux faire des économies le vélo ne te coûtera qu’1-2$ par jour pour un vélo basique, et 5-6$ pour un bon VTT. C'est donc une bonne option si tu as un petit budget. Mais attention aux coups de chaleur. 

Le scooter : le plus rentable. Contrairement aux idées reçus, il est tout à fait possible de circuler dans la zone archéologique en scooter. Ça nous a paru la meilleure option pour être libre, éviter facilement les touristes et ne pas rentrer à l'hôtel complètement rincé. Par contre, tu trouveras toutes sortes de prix allant de 8 à 20$ la journée… On te conseille l’agence Bayon motorbike rental (pense à réserver un jour à l’avance) ou à Green cycle (si tu veux du cheap et pas cher). 

Où acheter ton pass pour le site ?

Pour acheter ton billet, ça se passe à Angkor Wat Ticket Office. Il vaut mieux y aller la veille au soir, si tu gagner du temps pour faire le lever de soleil le lendemain. Tu auras également la possibilité de profiter d’un premier coucher de soleil « gratuit” sur Angkor wat. Par contre, l’office n’est pas à coté du centre, le transport est à prévoir. Le mieux est encore de louer un scooter la veille pour éviter les frais aller/retour en scooter. Les prix ont changés depuis le 01 février 2017 :  1 jour = 37$ / 3 jours = 62$ / 7 jours = 72$.

Comment préparer ton itinéraire dans les temples d’Angkor ?

Etant donné la grandeur du site, on pense quand même que ça mérite un minimum d’organisation surtout si tu pars tout seul en vélo ou en scooter. En tuk-tuk, tu pourras toujours te laisser guider par ton chauffeur. Si tu veux te faire une idée plus précise de notre parcours tu peux regarder en dessous (c’est sûrement pour ça que tu es ici d’ailleurs).

3 - Quels temples visiter à Angkor en 3 jours ?


JOUR 1

Si tu choisis de passer trois jours sur place dans les temples d’Angkor, on te conseille de commencer tranquillement en évitant la foule et en te baladant plutôt dans les petits temples.
Commences donc ton périple en ignorant volontairement les temples les plus important comme Angkor Wat et Bayon. Tu n’es pas encore prêt pour ça.

Terrasse de Srah srang : milieu 10e fin 12e siècle. Bouddhisme. Temps de visite : 1h.

Le spot parfait pour commencer en douceur avec un beau lever de soleil. On était environ une dizaine seulement sur place, donc très peu comparés aux centaines de personnes à Angkor Wat. Vraiment sympa pour prendre de belles photos sur le lac. Egalement, un bon point de départ pour faire les temples de la grande boucle.
Un lever de soleil au bassin de Srah Srang

Ta Phrom : fin 12e début 13e siècle. Bouddhisme.  Temps de visite : 1h30. 

Si le gigantesque arbre au centre du temple te dit quelque chose, c’est que tu l’a sûrement vu dans le film Tom Raider avec Angelina Jolie. Pour l’anecdote, la production a dû verser à l’époque 10 000€/jour de tournage. Idéalement il faut essayer d’y aller avant 7h30 si tu veux avoir une photo du fameux arbre sans une nuée de touriste en mode selfie. On y était vers 8h et l’endroit était déjà pas mal rempli. Pas sur qu’il y ait vraiment de meilleur timing, à part peut être en fin de journée.
Les fameux arbres du film Tomb Raider à Ta Phrom

Pre Rup : fin du 10e siècle. Hindouisme. Temps de visite : 30 min.

Selon une légende locale, le temple aurait eu des pouvoirs rajeunissants. Un vieux roi aurait passé 3 mois dans ce temple, et aurait réapparut rajeuni. La vue d’en haut est plutôt sympa et te donnera un aperçu de la grandeur de la zone archéologique, rappelant un peu l’ambiance de Bagan en Birmanie. Le temple ouvre à 5h30 donc il est possible de voir le lever de soleil à cet endroit comme alternative à Srah Srang.
Vue sur la jungle depuis Pre Rup temple

Ta Som : fin 12e début 13e siècle. Bouddhisme. Temps de visite : 30 min. 

Une version miniature de Ta Prohm. Beaucoup de sculptures sont en bon état et très détaillées. Le traverser est en soit une balade vraiment jolie et l’endroit est plutôt calme. Au fond du temple, tu trouveras l’ancienne entrée est du temple. Recouverte par un énorme figuier. THE spot pour les photos.
Les portes à quatres têtes de Ta Som

Neak Pean : fin du 12e siècle. Bouddhisme. Temps de visite : 30 min. 

Neak Pean a pris son appellation moderne, qui signifie «serpents enroulés», des nagas enchaînés qui ont encerclé le temple. Il s’agit de l’unique temple construit sur une île. Le temple est presque immergé pendant la saison des pluies. L’endroit n’a rien d’exceptionnel si ce n’est pour la ballade sur le ponton en bois pour y arriver.
Le ponton menant à Neak Pean

Banteay Prei & Prasat Prei : fin du 12e début 13e siècle. Bouddhisme. Temps de visite : 30 min.

Deux temples cote à cote juste avant l’entrée est de Preah Khan. Le premier est vraiment intéressant car laissé à l’état brut avec deux grands arbres gigantesques au milieu. C’est surtout l’occasion de se retrouver complètement seul pour faire une petite pause avant d’apprécier mon coup de cœur du séjour : le Preah Khan.
Arbre gigantesque à Banteay Prei

Preah Khan : fin 12e début 13e siècle. Bouddhisme. Temps de visite : 1h30.

Preah Khan, qui signifie «épée sacrée», est un temple vraiment magnifique, avec des arbres immenses poussant à l’intérieur. À l’origine, il servait de monastère bouddhiste et d’école, attirant plus de 1000 moines. Ici la plupart des images de Bouddha ont été vandalisées lors de la résurgence hindoue ultérieure. Le lieu à également servi de campement aux Khmers Rouges et l’armée vietnamienne de 1973 à 1975. Essaie de venir entre 13 et 14h, si tu veux profiter de l’endroit au calme. Et d’arriver par la porte Est qui est beaucoup plus intéressante.
Les couloirs immenses de Preah Khan temple

A ce stade, je ne sais pas si tu auras la force d’enchainer sur un coucher de soleil, surtout si tu n’as pas fait de pause à midi. De toute façon, tu te rendras vite compte que les couchers de soleil, ce n’est pas forcement le point fort d’Angkor.  Pour notre part, on a préféré rentrer vers 16h pour une baignade dans la super piscine du Travellerhome Angkor


JOUR 2

Au programme de ce deuxième jour, on attaque les hostilités. Après une première journée de rodage sur la grande boucle, tu peux attaquer plus sereinement la petite, avec les principaux temples autour d’Angkor Thom et Angkor Wat. On a pas préféré faire l’impasse sur le lever de soleil à Angkor pour éviter sa horde de touristes, mais si tu es motivé c’est le bon moment. Tu peux aussi garder ça pour le 3eme jour.

Banteay Thom : fin 12e début 13e siècle. Bouddhisme. Temps de visite : 30min.

Peut-être le plus grand temple d’Angkor, non relié à une vrai route. Honnêtement, même le garde était surpris de nous voir arriver ici. Sache que google maps ne sera pas ton ami sur ce coup la. Le SEUL chemin pour y arriver est via la grande route à l’ouest du temple depuis la porte ouest d’Angkor Thom. Mais tu seras grandement récompensé par un temple juste pour toi. 
Escalade dans le temple de Banteay Thom

Bayon : fin 12e début 13e siècle. Bouddhisme. Temps de visite : 1h.

Les tours de Bayon avec ses quatre visages sculptés sont devenus l’une des figure les connus de l’architecture khmers. Ici, il faudra faire abstraction des hordes de Chinois qui veulent faire un selfie devant les fameuses tours. On y était pourtant vers 14h, à l’heure où tout le monde part faire une pause déjeuner. En tout cas, la réputation du Bayon n’est clairement pas usurpée. On en prends plein les yeux. 
Quelques unes des fameuses tours de Bayon

Baphuon : milieu 11e siècle. Hindouisme. Temps de visite : 1h.

Dans la foulée du Bayon, faites une petite marche vers le temple montagne Baphuon. La vue du haut du temple est vraiment chouette (après une montée sous une chaleur ardente). Ne manque le bouddha couché reconstitué dans les années 70 coté ouest.
L'allée menant au temple de Baphuon
Un petit aperçu de la montée à Baphuon

Preah Palilay : fin 12e début 13e siècle. Bouddhisme. Temps de visite : 15min.

Dans la foulée du Baphuon, continues vers le nord en direction du Preah Palilay. La tour centrale est en mauvais état mais l’endroit à beaucoup de charme. Très peu de touriste ici également, malgré qu’il soit dans l’enceinte de Bayon. Les arbres qui ont poussé au sommet donne à l’endroit une ambiance parfaite pour prendre quelques photos Instagram ?
Les ruines du temples de Preah Palilay

Ankgor Wat : milieu 12e siècle. Hindouisme. Temps de visite : 2h.

Quoi de mieux pour finir la journée par le temple le plus connus de la zone archéologique d’Angkor : Angkor Wat. Le site est tout simplement immense. Il est entouré d’un fossé et d’un mur extérieur de 1300 mètres x 1500 mètres. Le temple lui même fait 1 km carré. Sa pyramide à trois niveaux couronnée par cinq tours en forme de lotus s’élèvent à 65 mètres du sol. Si on ajoute près de 2000 sculptures apsara décorées, on peut dire que c’est de très lourd. Mais le plus impressionnant c’est surtout l’impact visuel en entrant dans l’enceinte et en s’approchant du temple le long de la passerelle. Si tu veux un super astuce pour faire des photos là-bas, jette un oeil à la fin de l’article. 
Vue d'Angkor Wat depuis le lac

JOUR 3

Le dernier jour, on a choisi de faire les temples en périphérie. Si c’était à refaire, on ferait l’impasse sur les temples du “groupe de Roluos” qui ne sont pas forcément très intéressants (Preah ko et Bakong). Si tu as la motivation part plutôt vers Benmealah et/ou Koh ker, qui semblent être les deux plus beaux temples en dehors de la zone archéologique. Attention, ces deux temples sont assez loin des temples principaux et non inclus dans le pass des temples (5$ pour le premier et 10$ le second). Si tu as des feedbacks, on est preneurs. En revanche, ne fais surtout pas l’impasse sur Banteay Srei, qui lui vaut vraiment le détour. Un vrai coup de coeur. Ce dernier jour peut aussi servir pour retourner à certains des temples que tu as loupé ou adoré. On est pas non plus à l’abri d’en avoir loupés quelques uns à voir absolument !

Preah Ko : fin du 9e siècle. Hindouisme. Temps de visite : 15 min. 

Situé à une quinzaine de kilomètres du centre, c’est le premier temple Kmer construit dans la région en 879. Il fut utilisé par les Khmers Rouge pour entreposer des munitions et de la nourriture. Tu pourras aussi voir ici des reproductions miniatures des principaux temples de la zone archéologique juste en face du temple.
Reproductions miniatures des temples d' Angkor

Bakong : fin du 9e siècle. Hindouisme. Style : Bakong. Temps de visite : 1h. 

Il s’agit du premier temple-montagne khmer. Dans la religion hindouiste, cette structure représente le légendaire Mont Meru, demeure des dieux. Sans être extraordinaire, l’endroit est assez agreable et une petite pause détente au bord du lac de l’enceinte te fera te sentir seul au monde (dans le bon sens du terme). 
Un peu de calme dans le jardin du temple de Bakong

Prasat Klaeng : ??

Un temple complètement perdu au milieu de nulle part. On y a fait une halte en chemin vers Banteay Srei. L’endroit est intéressant car il donne une bonne idée du travail qui a été fait sur les autres temples. Il est vraiment à l’état brut, soit un gros tas de pierres et des restes de stupa proche de l’effondrement. Mais cela donne un coté aventure assez sympathique à la visite. 
Les ruines envahies par les arbres à Prasat Klaeng

Banteay Srei : fin du 10e siècle. Hindouisme. Temps de visite : 2h.

L’appellation moderne est Citadelle des femmes”. Cela est sûrement dû à la délicate beauté des sculptures, ou à la couleur rose/rouge des pierres utilisées pour la construction du temple. Le temple présente quelques-uns des plus beaux exemples de l’art khmer classique. Si il y a bien un temple à faire en dehors de la zone archéologique, c’est celui la. Sans hésitation. 
Sur le chemin du retour, tu peux t’arrêter à Banteay Samre également. Sinon tu peux aussi aller profiter d’une petite piscine au frais. Après ce marathon ça sera bien mérité. 
Les magnifiques ornements du temple Banteay Srei
Pour conclure, saches que toutes ces recommandations ne sont que le résultats de nos recherches et de notre expérience. On est surement passé à coté de quelques uns de plus beaux sites. On a juste adoré notre parcours et c’est pour ça qu’on le partage aujourd’hui avec toi. Enfin, comme promis, tu trouveras ci-dessous une carte avec le détail de nos trois jours d’itinéraire et la liste de tous les temples présenté dans cet article. 

4 - Alors, les temples d’Angkor sont-ils vraiment si touristiques ?

On ne va pas se mentir, Angkor est sûrement un des endroits le plus touristique qu’on ait vu en Asie avec la cité interdite de Pékin, le Secret lagoon d’El Nido ou encore le Pavillon d’or à Kyoto. Seulement la grosse différence avec tous ces spots, c’est qu’ici il y a de l’espace. Avec un complexe de plus de 400 km², il y a de quoi jouer à cache cache avec les touristes. Et au final, ça fait même partie du jeu. C’est à celui qui trouvera le bon spot et le bon timing pour être au bon endroit. 
Très franchement, pendant nos trois jours sur place, le seul moment où l’on a vraiment ressenti la foule, c’est à Bayon. En cherchant un peu, on a pu profiter de certains temples quasiment seuls pendant parfois une heure ou plus, et pourtant on y était en plein dans la haute saison en janvier. Tout ça pour dire que si tu suis nos conseils ça devrait bien se passer !

5 - Quelques tips Sorry for my English en bonus

Bon comme tu as eu la motivation de lire jusqu’ici on te donne quelques tips maison !

Comment gérer son planning sans finir le séjour épuisé  ?

Si tu as choisi le pass 3 jours, ce qu’on te recommande fortement, ton pass sera valable au total 10 jours. Si tu as un peu de temps, on te recommande de prendre un ou deux jours de repos entre chaque visite pour profiter pleinement de tes visites.

Où faire le meilleur lever de soleil / coucher de soleil à Angkor ?

Pour le lever de soleil, le bassin de Srah Srang est vraiment l’endroit parfait pour être au calme. Après si tu veux absolument avoir ta photo du lever de soleil sur Angkor Wat, privilégies plutôt le bassin à droite qui est certes un peu moins joli, car sans lotus. Mais au moins tu ne te feras pas marcher dessus.

Concernant les couchers de soleil, on a pas trouvé que le site s’y prétait vraiment car les temples sont rarement très haut et les arbres obstruent la plupart du temps la vue. Mais si tu veux quand même tenter ta chance, tu peux jeter un œil à au site angkorsunsets.comqui référence tous les meilleurs spots.

Des endroits à éviter à Angkor ?

Le coucher de soleil à Phnom Bakheng :  tout simplement inutile.  Ne perds pas ton temps à monter là haut. La vue ne donne même pas sur le temple d’Angkor Wat et il faut faire la queue pour entrer dans le temple, sans même avoir la garantie de rentrer. Sans parler des passe droits pour ceux qui payent une fortune pour monter à dos d’éléphants. Bref passe ton chemin…

Comment avoir une photo seul à Angkor Wat ?

Voici une astuce, testée et approuvée, made in Serial Travelers (super blog au passage). Si tu veux avoir ta photo tout seul depuis la promenade du temple, attends la fermeture du site à 17h30 et attends que tout le monde soit parti. Les gardes te laisseront prendre quelques photos avant de te dire gentiment qu’ils ont fini leur journée.

Info inutile mais fun :

Sur place, tu te demanderas surement comment ces arbres ont fait pour pousser comme ça à l’intérieur de tous ces temples. Et bien la réponse est plutôt fun : c’est à cause des fientes d’oiseaux contenant des graines lâchés au dessus des temples il y a très longtemps…Voila tu vas pouvoir briller en soirée.

6 - Infos pratiques

Où dormir pendant ton séjour à Angkor ? 

Tu as deux options pour choisir ton hébergement pendant ton séjour : soit tu veux t’installer au plus près des temples. Dans ce cas tu seras surement assez éloigné de tout (donc scooter à prévoir) mais tu seras 100% opérationnel pour visiter les temples. L’autre solution est de s’installer dans la ville de Siem Reap, si tu veux un peu plus d’animation. On à fait un article dédié sur la ville de Siem Reap, si ça t’intéresses.

 

Où faire une pause dans les visites ? 

Tu seras forcément amené à te poser la question d’où faire une pose casse-croûte pendant tes visites. Rassure toi, les Cambodgiens ont prévu le coup. Tu trouveras des petits stands à peu près partout dans le parc. Pas forcément de recommandations car ils se valent à peu près tous. Mais on à été agréablement surpris par la qualité (valable pour tout le Cambodge en général d’ailleurs).

Si par contre tu veux faire une vraie pause pour couper ta journée, on te conseille le MOAM Restaurant, une école de cuisine qui apprends aux enfants des villages voisins à cuisiner. Les plats sont très bons, à des prix corrects et le staff adorable. Il y a aussi une guest house au même endroit si tu veux être au plus près des temples.

Comment s’habiller dans les temples ?

Ça peut paraître évident, mais les temples restent des lieux de cultes avant d’être des lieux touristiques. Comme dans la plupart des temples en Asie, une tenue correcte est exigée. Ceci est encore plus d’actualité depuis que certains touristes ont posés nus à Angkor Wat, il y quelques années… Les autorités sont particulièrement vigilantes sur le sujet. Il faut donc faire attention à bien avoir les épaules et genoux couverts. Ceci est valable pour les hommes et les femmes. On peut même te refuser l’achat du pass si tu ne respectes pas ces règles. La bonne nouvelle, c’est que tu n’auras pas à retirer tes chaussures à l’entrée comme en Birmanie par exemple.

Quelques mots de vocabulaire pour taper la causette :

Bonjour = sour sdey / bonsoir = sai yorn sour sdey
Au revoir = lei sen heuy
Comment allez-vous ? = ter nak sok sabay teh / bien = sok sabay
Merci = aor kun
Excusez-moi = som ak phei taus
Oui / non = chars / the
Bière = bier

Liens utiles

Guide complet de tous les temples d’Angkor (ou presque) : http://www.canbypublications.com/angkor-cambodia/angkor-temple-guide.htm

Plein d’infos historique sur les temples : https://geonautrices.com/comment-visiter-angkor/

Des conseils pratiques pour definir ton itinéraire à Angkor : https://lovetrotters.net/2015/02/18/comment-eviter-les-foules-aux-temples-dangkor/

conCERT, organisation locale recensant les projets d’ecotourisme et de benevolat : http://concertcambodia.org/

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