Quand on parle de visiter Penang c’est souvent synonyme de balade dans les rues de Georgetown, à la recherche des fameuses peintures de street art des enfants sur un vélo ou de Bruce Lee se battant contre un chat. C’est assez surprenant de voir la réputation mondiale que la ville s’est forgée en seulement quelques années dans le domaine du street art. Au fur et à mesure de nos découverte de la ville, cette question nous trottait de plus en plus dans la tête : comment la ville à pu devenir en seulement quelques années une référence en matière de street art ?

On a d’ailleurs très vite constaté qu’il n’y a quasiment aucun balisage permettant de repérer où sont les principales œuvres de street art à Penang. Absolument rien n’est indiqué et il n’y a pas tellement d’informations sur internet pour trouver une base de donnée à jour des œuvres. On s’est donc mis en tête, par la même occasion de créer un petit parcours référençant un maximum d’œuvres murales à voir dans la ville.

Dans cet article, on a préparé un parcours complet d'une demi journée à la découverte du street art à Georgetown. Tu trouveras ici une google maps avec un itinéraire et tous les spots à voir en photos.

Et si tu as des bons plans, des conseils ou d'autres spots à nous conseiller, n’hésite pas à les mettre en commentaire ! Si besoin, on mettra l'article à jour avec les meilleures recommandations !

1 - Petite histoire du street art à Penang

Tout démarre en 2009, lorsque que la ville de Penang, tout juste classé au patrimoine de l’UNESCO, décide de lancer l’initiative « Marking George town ». L’objectif est de raconter l’histoire des rues et du patrimoine locale à travers une série de caricature. Le challenge est remporté par « Sculpture at Work » avec ses caricatures de tige en acier appelé « Voices from the People ». Les rues sont alors renommées selon les métiers, les événements ou les personnes qui ont marqué l’histoire de la ville et les 52 structures en acier installées un peu partout dans les endroits clés de la ville.

Une des structures du projet

Le Festival de Georgetown 2012 marque également un tournant dans la démarche de la ville de Penang de développer le street art. A cette occasion, la ville missionne l’artiste Ernest Zacharevic sur un projet appelé « Mirrors George Town ». L’artiste va alors créer une série de graffiti racontant l’histoire de Penang et des ses habitants dans le centre historique de la ville.

Au fil des ans, de nombreux artistes se succèdent, dont des artistes locaux comme Vincent Phang, Yong Li Chuan et Ang Zu He, et internationaux comme la russe Julia Volchkova ou l’allemand Karl Addison. Pendant plusieurs années, la ville crée de nouveaux festivals, ancrant ainsi un peu plus la réputation de Penang comme un lieu engagé dans le domaine du street art. Chaque festival aborde des thématiques différentes comme par exemple en 2013, le projet intitulé 101 Lost Kittens : 12 peintures murales représentant des chats et des chiens pour sensibiliser à la protection des animaux domestiques.

Ces grandes peintures murales ont petit à petit contribuées à transformer l’image de ville musée que pouvait avoir Penang en attirant l’attention du monde entier sur la ville et aussi un public plus jeune. Parfois au détriment des autres lieux touristiques de l’île d’ailleurs.

2 - Ça te dit un parcours pour découvrir le street art à Penang ?

Ci-dessous une carte google maps complète de toutes les œuvres et quelques bonnes adresses que l’on a trouvé après quelques jours de recherche. Les hôtels fournissent généralement des cartes mais elles sont soit incomplètes, soit pas à jour, soit les deux… Il faut aussi savoir que certaines œuvres ont disparu avec le temps et que de nouvelles sont apparues. Par exemple, sur le Chew jetty tu pourras toujours chercher pendant des heures l’oeuvre du garçon sur le bateau avec son chat, car elle n’existe plus à cause de la pluie.

On commence le parcours sur « Armenian street ». C’est ici que les peintures de street art les plus connus se trouvent. Le départ se situe au niveau de l’hôtel Armenian House. Au passage, si tu cherches un hôtel pour ton séjour à Penang, c’est vraiment l’endroit parfait. Il est idéalement situé en plein milieu de la rue la plus animée de la ville. C’est calme, c’est propre, les propriétaires sont très sympa et le prix est correct (à partir de 16€).

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Armenian house, une super adresse dans le centre de Penang

On commence par plusieurs œuvres sur le mur bleu qui fait face à Soo Hong Lane : « Teach You Hokkien » et « Wo Ai Nee Chinese Malay Indian » qui veut littéralement dire « I love you, Chinese, Malay, Indian ». En remontant ensuite vers le nord, tout de suite à droite dans la petite ruelle, il y a plusieurs œuvres qui sont à priori liées au restaurant Barista café.

En ressortant de la ruelle et en continuant sur la gauche en direction de la mosquée Masjid Melayu, tu verras une autre oeuvre d’ Ernest Zacharevic : « Reaching Up » un garçon qui essaie d’attraper une orange (ou autre chose d’ailleurs selon ce que tu mets sur la fenêtre). Juste en face tu as une petite ruelle assez jolie avec plusieurs dessins liés à la galerie Art of Dragon.

Une petite dizaine de minutes de marche te permettra ensuite rejoindre le quartier des stands de street food au coin de la rue Lebuh kweng kwee et jalan Penang. Ne rates pas la petite ruelle sur la gauche « georgetown alley » avec un superbe mur recouvert de poster et une peinture de vendeur de street food. Au dessus des échoppes tu verras une immense peinture intitulé « Chendol Boy ».

La prochaine est une des plus grandes œuvres d’Ernest Zacharevic. Elle orne le mur d’un bâtiment le long de Penang road : « Awaiting Trishaw Paddler« . Elle rend hommage aux chauffeurs de trishaw qui se rassemblent à la station de l’autre côté de la rue.

Emprunte ensuite Muntri Street. Tu peux faire un arrêt en chemin au Ryokan muntri. L’homme à la bouche ouverte au dessus des alcôves est assez connu. Plus loin dans la rue, une autre oeuvre assez connue est celle de Julia Volchkova : « The Indian Boatman »

Légèrement sur la droite après « love lane » – devenu la « pub street » de Penang – tu pourras apercevoir en hauteur deux autres œuvres d’Ernest Zacharevic de chaque coté de l’hotel Chulia Mansion : « Girl with bird in her hair » et « girl on a turtle »

La dernière partie rassemble les meilleures oeuvres et les plus connues. Et oui on à gardé le meilleur pour la fin 😉 On repart donc en direction de la vieille ville. Au niveau du restaurant Kapitan – à tester au passage si tu veux goûter des plats indiens – tournes à droite en direction de Ah Quee Street. Ici tu trouveras trois street art assez connus : « Boy on a Bike » « Little Boy with Pet Dinosaur » et « The Real Bruce Lee Would Never Do This »

En continuant à droite sur Beach street, tu tomberas sur un parking avec une magnifique fresque par Karl Addison intitulé « Symbiotic« . En face une autre oeuvre « 4some » réalisée par quatre artistes locaux dans le cadre du Urban Exchange festival. En revenant en arrière, sur Chulia street, deux autres œuvres d’Ernest sont cachées dans des ruelles de chaque coté de la rue : « Children Playing Basketball » et  « Brother & Sister on a Swing« .

On termine avec l’Armenian street. il y a des œuvres tout le long de la rue, certaines un peu cachées et d’autre très visible comme le fameux « Little Children on a Bicycle« . La plupart des œuvres font partie ici font partie du projet 101 Lost Kittens mentionné en début d’article.

On arrive à la fin de ce parcours dans les rues de Penang à la recherche des plus belles peintures murales de Penang. N’hésites pas à nous donner ton avis sur ce parcours en commentaire où nous indiquer si tu as vu des œuvres manquantes. Si ça t’intéresses l’aventure du street art continue à Ipoh à deux heures de transports de Penang sur le chemin des Cameron Highlands.

Quand on te disait que tout le monde venait à Penang pour le street art...

3 - Hin Bus Depot : un lieu d'exposition dédié à l'art à Penang

Heures d'ouverture: 12h00-20h00 (tous les jours et une heure plus tôt le weekend)

Voir sur google maps
Le Hin Bus Depot à Penang

Construit en 1947, le Hin Bus Depot était un dépôt pour les «bus bleus». Après sa fermeture, il fut laissé à l’abandon pendant plusieurs années. Après son rachat par dans les années 1990, de nombreux artistes – dont Ernest Zacharevic (oui encore) – y firent quelques très belles œuvres qui annonça le début d’un nouvelle vocation pour le lieu. Aujourd’hui, le lieu est au cœur de nombreuses initiatives dans l’art et a contribué à la réalisation de certaines des œuvres visibles pendant le parcours.

Petit aperçu du marché du Hin Bus Depot le dimanche
L'artiste Low Voon Mang, qui vend de superbes cartes postales sur le marché

On te recommande vraiment d’y faire un tour. C’est assez proche du centre. L’idéal est d’y aller le dimanche, car il y a un marché local. L’ambiance est très familiale avec plein de bons produits et quelques artisans locaux. Bon et puisqu’on est la pour ça, il y a surtout quelques très belles œuvres que tu pourras découvrir dans le jardin du dépôt.

4 - Quelques liens pour aller plus loin

Page dédiée au street art à Penang avec une google maps complète (beaucoup ont disparues) et des explications sur chaque oeuvre (en anglais) : http://www.penang-traveltips.com/penang-street-art.htm

Infos supplémentaires sur l’histoire du street art à Penang (en anglais) : https://myfacesandplaces.co.uk/penang-street-art/

Guide PDF pour la série « Marking town » avec un petit historique et une carte complète : http://mypenang.gov.my/uploads/page/4/docs/Marking_George_Town-_English.pdf

Article sur la création des oeuvres par Ernest Zacharevic avec des vidéos d’archives : https://www.onlypenang.com/penang-attractions/penang-street-art-wall-painting-at-penang/

Article intéressant sur le Hin Bus Depothttp://www.themalaymailonline.com/malaysia/article/hin-bus-depot-from-art-space-to-a-community-of-local-entrepreneurs

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Histoire du street art à Penang et parcours dans la ville